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2010年3月18日

喜び

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10代の頃、学校も違うのに、ひょんな事から
友達になり、その後しばらく、深い付き合いを
したという人が、自分には何人かいます。

Y君もそのひとり。
ひとつ年上の彼は、お互い家も離れていたのに
頻繁に会い、16歳になると早々とバイクの免許を取り、
250のスポーツバイクで度々自分の実家を訪ねてくれました。
やがて自分は彼からバイクの乗り方を教わります。
ノーヘルで、彼のバイクを借りて、クラッチを繋いだ途端、
最新スペックの4気筒、16バルブのバイクは大ウィリー。
驚いた自分はギヤ操作もできず、友人の前で停止時に、
ダブルディスクの強力な前輪ブレーキを思い切り握り、
ゴテン、と転倒...彼には本当に悪いことをしました。

その後、自分も中型二輪免許とバイクを手に入れ、当然の如く、
毎日のようにY君ら、「悪友たち」と集い、走り回っていました。
今にして思えば、現代のバイクメーカーが二度と発売することはないであろう、
250や、400ccの、性能、デザインともに優秀だったスポーツバイクに、
皆がみんな乗っていました。
自分が昨今流行のビッグスクーターとやらを見ても、
オモチャ以下の「お菓子のオマケ」くらいにしか思えないのは、
そういう時代を経験したからなのです。

箱根の山に、初めて連れて行ってくれたのも彼でした。
自分はイキがって、カタログデータ上では彼のバイクよりも
更に高性能なバイクを手に入れていましたが、彼は速かった...
冬の寒い日、霞もまだ晴れきっていないターンパイク道路、
レーサー気取りで革ツナギの膝をコーナーで突き出し、
必死でアクセルを開けるのに、黒いジャンパーを着た彼の背中は
どんどん離れて行きました。

その後、社会人になっても、会う頻度こそ少なくなりましたが、
Y君との交流は続いていました。自分は交通事故をきっかけに、
モトクロス・レースの世界にどっぷり。彼は結婚して、2児の父に。
昔集った他の友人達は、バイクを一人降り、二人降り...
でもY君も、バイクを降りることはしませんでした。

TAKU'S CARS立ち上げのとき、「蒐集家」としての一面も
持っていたY君は、膨大な数のミニカー、
そしてカーマガジン、カーグラフィックのバックナンバーを
山ほど自分の自宅に持って来て、

「資料として使ってくれよ。ウチにあっても、
嫁さんが捨てろってウルセーからさ。」

と言ってくれたのです。
自分はそれらの品を、作品制作の資料として
もちろんフル活用。自分のインスピレーションを大いに
刺激してくれました。

ところがそれから間もなく、Y君との連絡が取れなくなってしまいました。
転職をしたという話も聞いたような気がするし...
こちらもここ2、3年はバタバタで、それでも彼の近況も気にはしていて、
このブログを見ていてくれていないだろうか、と、祈る気持ちもありました。

昨夜、近所に買い物に行って帰宅すると
自宅前に、黒いホンダXRモタードが...
その傍らに、黒いライディングジャケットを着た男性が、タバコを
ふかしながら、

「ああ、久しぶり。」

久しぶり、と言っても、ほんの一、二週間会わなかったくらいのような、
あの飄々とした喋り方。間違いなくY君でした。

彼に少し待ってもらい、作品制作で修羅場と化した部屋を片付けて、
さあ、どうぞ...すると彼は、XRモタードの荷物キャリアから、
ダンボールを降ろし、

「ウチにあっても嫁さんがウルセーからさ。」

中を開けると、山のような、
そして宝物のような品物の数々...

ありがとう。品物をもらった事だけじゃなく、
会いに来てくれてありがとう。

その後、お互いに会えなかった時間の経過が嘘のように
話し込み、気が付くと夜明けも近い...
Y君は、昔自分の実家に遊びに来た頃と同じように、
「そろそろ帰っかな」
と言うと、黒のジャケットを着込み、エンジンを掛ける前に
タバコを一本。全開にしたらさぞうるさいであろうマフラーの
音も控えめに、ゆっくりとバイクをスタートさせました。

長い付き合いの中で、自分は彼に、どれだけの事を
してあげられただろうか。
Y君はバイクを降りない。自分もレースしかないけど、
バイクを降りたくない。

そんな事を思いながら、見送った彼の背中は、
あの寒い日の箱根の、追いつけない、黒い彼の背中そのままでした。

Y君、本当にありがとう。


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コメント (1)

saki:

2枚目の写真のデルタがいいな〜(^^;

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2010年3月18日 14:35に投稿されたエントリーのページです。

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